Les nouveaux schémas de militantisme islamiste au Cachemire



Roland Jacquard (*)

Il y a près de trois décennies, à l’hiver 1991, la vallée du Cachemire était en proie à un véritable militantisme islamiste. Des terroristes armés de kalachnikovs parcouraient les rues des quartiers de Srinagar et des autres zones de la vallée du nord au sud.

 

La première phase du militantisme au Cachemire a eu lieu à la fin des années 1980. Le Front de libération du Jammu-et-Cachemire (JKLF), qui croit en l’indépendance du Cachemire, était alors à la tête du « mouvement » anti-indien. Le JKLF fut l’une des premières organisations à recruter et à former de jeunes Cachemiriens dans le cadre d’une rébellion contre l’État indien. Cependant, en 1990, le Hizb-ul-Mujahideen, une organisation qui a déclaré que son objectif était la fusion du Cachemire avec le Pakistan, a commencé à dominer le militantisme au Cachemire. Le Hizbul recrute ses cadres principalement dans le Jamaat-e-Islami (JeI) J&K, une organisation politico-religieuse.

Par la suite, d’autres groupes comme Al-Jihad, la Force musulmane Janbaz, Al-Umar-Mujahideen, Al-Barq et des dizaines d’autres plus petits ont été soutenus sur toute la longueur et la largeur de la vallée par l’agence de renseignement du Pakistan, l’Inter-Services Intelligence (ISI). Inspiré par le succès du Jihad afghan, l’état profond du Pakistan a déclenché une insurrection généralisée au Cachemire dans le but de pousser l’Inde hors du J&K. La stratégie de l’ISI a connu un revirement en raison de l’indignation générale au sein de J&K à propos des cas de truquage lors des élections de l’Assemblée de l’État en 1997. En conséquence, un grand nombre de jeunes Cachemiriens se sont exfiltrés à travers la frontière (connue sous le nom de ligne de contrôle) vers le Pakistan pour rejoindre les camps d’entraînement au Cachemire administré par le Pakistan.

Les statistiques indiquent une augmentation exponentielle de la violence à J&K à partir de 1990. Ainsi, les attaques contre les forces de sécurité indiennes ont augmenté de 2.000 % en 1990, avec 1 098 incidents de violence enregistrés cette année-là, contre 49 en 1989. Les années suivantes, les attaques contre les forces de sécurité ont augmenté progressivement, avec 5.500 d’entre elles entre 1991 et 1992. Rien qu’en 1991, 2.000 incidents de violence contre les forces indiennes ont été signalés ; le nombre est passé à 3.413 en 1992, le plus grand nombre enregistré à J&K.

À partir de 1993, le nombre d’attaques contre les forces de sécurité a progressivement diminué et, à l’été 1996, la première vague de militantisme s’est atténuée, l’insurrection ayant perdu de sa force et de son élan. Le JKLF, épuisé et brisé en tant qu’organisation militante, a cessé d’être actif dans la lutte armée et le Hizbul était en désarroi alors que des centaines de ses militants actifs quittaient le groupe pour la milice pro-gouvernementale Ikhwan-ul-Muslimeen.

Mais que s’est-il réellement passé entre 1991 et 1996 pour provoquer ce changement ? Entre 1990 et 1994, les années de plus forte activité militante, plus de cinq mille militants ont été tués et des milliers d’autres arrêtés par les forces de sécurité indiennes. En outre, la désillusion du public à l’égard de la culture des armes s’était généralisée et la démocratie reprenait racine grâce à la tenue d’élections réussies.

Se voyant perdre son emprise sur le Cachemire, l’ISI pakistanais a entamé une phase meurtrière d’attaques « fidayeen » (suicides) à travers le Cachemire de 1999 à 2003, et sporadiquement par la suite jusqu’en 2006. Entre la moitié de 1999 et la fin de 2002, au moins 55 attaques de ce type ont eu lieu et 161 membres du personnel militaire, paramilitaire et policier ont trouvé la mort dans ces attentats, à l’exception de 90 cadres fidayens, pour la plupart des ressortissants pakistanais. La plupart de ces attaques ont été perpétrées par le Lashkar-e-Toiba (LeT), une organisation de radicaux religieux fondée et basée à Muridkee, près de Lahore dans la province du Pendjab au Pakistan. Le LeT a fait son entrée au Cachemire au milieu des années 1990 dans le cadre d’une stratégie de l’ISI consistant à faire appel à des cadres de groupes radicaux pakistanais de confiance pour diriger le militantisme. Le LeT a effectivement recruté une poignée de Cachemiriens locaux comme cadres de confiance, mais la grande majorité de ceux qui ont exécuté ces attentats suicides étaient des Pakistanais.

De 2011 à 2016, il semblait que le Cachemire se dirigeait vers un retour à la normale lorsqu’un soir de juillet 2016, les forces de sécurité ont tué Burhan Wani, 23 ans, le commandant du groupe terroriste Hizbul Mujahideen soutenu par le Pakistan. Burhan Wani avait fait de nombreux adeptes parmi les jeunes sur les réseaux sociaux et sa mort a servi de nouvelle mèche pour déclencher des mois de protestations qui ont fait plus de 100 morts et au moins 10.000 blessés parmi les manifestants, surtout des jeunes.

Les réseaux sociaux ont donné un nouvel élan au militantisme. Des vidéos virales qui capturaient des militants en train de jouer et de se divertir, des vidéos choquantes d’excès de droits prétendument commis par les forces de sécurité sur des civils cachemiriens et l’utilisation de plateformes de messagerie instantanée pour mobiliser des pilleurs de pierres ont apporté un changement de paradigme dans le militantisme au Cachemire. Burhan Wani ayant réussi à toucher la population par le biais des médias sociaux et à attirer les jeunes vers le militantisme, de nouveaux militants ont commencé à le dénoncer.

Le 14 février 2019, un attentat à l’engin explosif improvisé à bord d’un véhicule dans le district de J&K, dans le Sud de Pulwama, a coûté la vie à 40 membres d’une des forces paramilitaires indiennes, la Central Reserve Police Force (CRPF). Il s’agissait de la plus grande attaque terroriste à laquelle la vallée du Cachemire avait été confrontée depuis le début de l’insurrection. Adil Dar, le kamikaze de 21 ans et résident de Pulwama, avait rejoint le groupe terroriste international Jaish-e-Muhammad (JeM) un an avant l’attentat. Il faisait partie des centaines de jeunes qui avaient rejoint les rangs des groupes terroristes après l’assassinat de Burhan Wani. Le fait que l’attentat suicide ait été mené par un ressortissant cachemirien est particulièrement inquiétant, d’autant plus que c’est un événement rare dans l’histoire de 30 ans de militantisme au Cachemire.

L’Inde a riposté à l’attaque de Pulwama en effectuant des frappes aériennes sur un camp d’entraînement du JeM dans la province pakistanaise de Khyber Pakhtunkhwa. Cette frappe de représailles a établi une nouvelle référence dans les efforts du pays pour lutter contre le terrorisme transfrontalier.

Cependant, les services de sécurité indiens sont probablement conscients que ce n’est que le début d’une nouvelle ère dans la lutte contre le terrorisme transfrontalier. Au fil des ans, des centaines de jeunes Cachemiriens ont été radicalisés à un point tel que chacun d’entre eux est prêt à imiter Adil Dar. De plus, les groupes terroristes comme le Jaish-e-Mohammad, qui ont été chargés de mener des attaques de type « fidayeen » et à l’IED, cherchent désespérément à relancer leurs réseaux à travers le Cachemire, surtout après que les forces indiennes aient éliminé plus de 500 ultras, y compris des commandants de haut niveau, entre 2017 et 2019.

Il existe également une différence marquée dans les méthodes de recrutement des groupes terroristes par rapport aux années 1990. Alors que dans les années 1990, les jeunes Cachemiriens traversaient la frontière pour s’entraîner au Pakistan dans divers camps situés sur place et que les camps d’entraînement terroristes se multipliaient du côté pakistanais de la ligne de contrôle, dans le scénario actuel, le processus de recrutement des locaux est devenu beaucoup plus facile. La forte présence des forces de sécurité indiennes ainsi que la clôture de la frontière entre l’Inde et le Pakistan ont rendu l’exfiltration difficile. Les recrues locales ne traversent donc plus la frontière. Au lieu de cela, le processus de recrutement et son annonce sont liés à des photos publiées sur les médias sociaux, les tenues des militants diffusant des photos de nouvelles recrues posant avec une arme pour déclarer les intronisations. En conséquence, deux tendances distinctes sont apparues : premièrement, le processus de recrutement est devenu plus facile et deuxièmement, les recrues locales sont mal formées, mais très motivées.

Daisy Khan, une commentatrice des médias d’origine cachemirie basée aux Etats-Unis et spécialisée dans l’extrémisme violent, affirme que l’utilisation des médias sociaux pour attirer des recrues dans le militantisme est un phénomène mondial et que le Cachemire ne fait pas exception. « Publier des selfies heureux sur Twitter et Facebook est une façon de montrer que la vie après être devenu militant est normale et amusante. Cette stratégie est largement utilisée avec succès par Daesh en Irak et en Syrie », déclare-t-elle. Les nouvelles recrues reçoivent souvent un entraînement rudimentaire des cadres pakistanais du LeT et du JeM, ou des hommes de la police ou de l’armée qui désertent leurs rangs pour rejoindre les militants.

Tout en établissant des comparaisons entre le militantisme new age du Cachemire et d’autres mouvements similaires dans le monde, M. Khan, dont le livre « WISEUP – Knowledge ends extremism » se concentre sur les stratégies de l’ISIS, a déclaré : « Les militants manipulateurs produisent des discours inspirants pour les recrues potentielles afin de les inciter à les rejoindre et à participer à la construction de l’histoire. Ils pénètrent vos ordinateurs et vos téléphones portables ». Selon elle, le manque de représentation positive, de récits héroïques et d’images des musulmans dans les médias entraîne une pénurie de modèles à imiter pour les jeunes musulmans, ce qui donne aux extrémistes une chance de les exploiter.

Khan a probablement raison d’expliquer l’attrait des jeunes pour les armes à feu, il ne faut pas oublier non plus que dans n’importe quelle partie du monde, un jeune ordinaire voudrait une vie normale. Un officier supérieur de l’armée en poste au Cachemire affirme qu’un pourcentage écrasant de la population cachemirie est favorable à la normalité. « La tâche importante aujourd’hui est d’engager la jeunesse cachemirie et de briser le lien de soutien qui les radicalise. Un autre grand défi consiste à s’attaquer aux plateformes de médias sociaux. La négativité qui s’y répand est un facteur dominant pour tromper la jeunesse et elle est exploitée par notre adversaire », a-t-il déclaré.

La dérive idéologique panislamiste extrême du conflit au Cachemire ne fera qu’aggraver les menaces des missions fidayennes. L’approche de la lutte contre le militantisme ne peut pas être principalement axée sur les opérations cinétiques, car elles ne parviendront pas à contrer les menaces à la sécurité dans le domaine cybernétique. De même, des mesures préventives devront être prises pour mettre un terme à la radicalisation et au recrutement de la jeunesse locale. Toutefois, si l’évolution des contours du militantisme au Cachemire exige une redéfinition des politiques et des réponses qui vont au-delà des approches traditionnelles, l’exemple du Cachemire devrait être étudié par les pays d’Europe qui sont aux prises non seulement avec une radicalisation accrue mais aussi avec les menaces terroristes.

 

Écrivain et consultant, président du Roland Jacquard Global Security Consulting (RJGSC).